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Diseñan celdas de combustible mas económicas

Celda de combustible

Nuevas innovaciones en las celdas de combustible

Uno de los objetivos de la industria de fabricación de automóviles es reducir su peso para aumentar su rendimiento. Uno de los componentes que contribuyen al peso son las celdas de combustible.

Las celdas de combustible son dispositivos electroquímicos compuestas por un electrodo positivo y uno negativo intercalados por un catalizador. Cuando se inyecta hidrógeno en el ánodo, el catalizador separa las moléculas de hidrógeno en partículas con carga positiva llamadas protones y partículas con carga negativa llamadas electrones. Los electrones se dirigen a  alimentar un motor eléctrico, previo a reunirse con los iones de hidrógeno cargados positivamente, y con el oxígeno para formar agua.

El inconveniente de estas celdas es su costo, debido a que la mayoría utiliza platino como catalizador.

Los investigadores de la Universidad de California en Riverside, diseñaron una celda de combustible que utiliza como catalizador una membrana denominada PEMFC.

Esta membrana está construida con nanofibras de carbono porosas incrustadas en un compuesto de cobalto.Usando una técnica llamada electrospinning, los investigadores hicieron láminas delgadas de papel de nanofibras de carbono que contenían iones metálicos, ya sea de cobalto, hierro o níquel. Tras el calentamiento, los iones formaron nanopartículas metálicas ultrafinas que catalizaron la transformación del carbono en un carbono grafítico de alto rendimiento. Posteriormente, las nanopartículas metálicas y el carbono residual no grafico se oxidaron, dando lugar a una red altamente porosa y útil de nanopartículas de óxido metálico dispersas en una red porosa de grafito.

Con este material liviano y flexible, además, se pueden fabricar autopartes.

De esta manera, no solo se logra una reducción muy importante en el costo de las celdas, sino permitiría reconvertir autopartes estructurales del vehículos en elementos que ayuden a propulsarlo.

 

Fuente: Universidad de California
https://www.universityofcalifornia.edu

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